Habana Vieja

Posted in Generales on 21 diciembre 2009 by alexpmcu

La Habana vieja tiene la particularidad de encantar al visitante con sus edificios clásicos, y también con vistas como éstas: una mezcla de lo tradicional y lo moderno que logra un contraste excepcional.

Eclectic view

Clásico vs Moderno

Posted in Artículos on 20 diciembre 2009 by alexpmcu

Seguramente muchos habrán oido hablar a alguno de esos grandes fotógrafos, que están en todas partes, y hablan todo el tiempo de la fotografía “clásica”, refiriéndose con ello al uso del blanco y negro como técnica, o al hecho de que su cámara, sin importar su fecha de fabricación, está siempre en modo manual porque así es como hacen fotografía los verdaderos fotógrafos.

Será que, como graduado de una ingeniería, tengo la convicción de que los adelantos técnicos han de aprovecharse en función de lo que uno hace, para mejorarlo. Eso me lleva a una pregunta: ¿Qué sentido tiene comprar un moderno, sofisticado y caro aparato, si lo vamos a usar para hacer las cosas como hace casi un siglo?

Hasta donde yo sé, la fotografía se trata de capturar la luz a través de un dispositivo óptico, que nos permita enfocarla sobre un elemento sensible a ella, dejando un registro gráfico de la escena en ese específico instante de tiempo. Esa es mi definición personal, hay otros conceptos más elaborados y rebuscados, pero la cosa va por ahí.

Ningún aparato, por “inteligente” que sea, puede sustituir la creatividad del fotógrafo. Ninguno puede seleccionar cuál focal usar, o el encuadre, pero sí pueden ayudarnos con todo el resto de los detalles puramente técnicos, que nos consumen TIEMPO a la hora de hacer una fotografía.  ¿Por qué no dejar que escojan por nosotros el ISO, el balance de blancos,  el diafragma, y la velocidad para hacer una exposición correcta? Si no nos gusta la forma en que nuestro equipo selecciona alguno o varios de esos parámetros simplemente hacemos los ajustes correspondientes y ya está. Si queremos más profundidad de campo usamos un modo que nos permita manipular el diafragma, y le dejamos el resto a la cámara, igual para los demás parámetros críticos. Mi cámara salió al mercado a principios de 2007, y ya cuenta con una base de datos con miles de combinaciones diferentes de ISO, velocidad, diafragma, distancia focal y balance de blancos, ¿por qué no usar ese conocimiento, adquirido durante tantos años de investigación y desarrollo de la tecnología fotográfica?

Creo que nos deberíamos preocupar por entender cómo funciona nuestro equipo, para poder predecir cómo se va a comportar en determinda situación, pero no utilizar las técnologías desarrolladas durante estos casi 100 años de experiencia es sencillamente dar un paso gigiante hacia atrás. Los grandes Ansel Adams o Cartier-Bresson habrían hecho excelentes fotos sin importar la época en que vivieran, pero no creo que fueran a desaprovechar un modo Program o Aperture Priority si lo tuvieran, hubieran tenido más tiempo para pensar en lo que realmente importa: sujeto, encuadre, ángulo, momento.

Así pues, el que quiera andar por ahí haciendo en 1 min lo que podría hacer en 5 s, perderá muchos buenos momentos de esos irrepetibles en el día a día. Los invito a hacer la prueba y ver cuántas veces y por cuánto se equivocan nuestras cámaras a la hora de exponer una imagen. Verán que la mayoría de las veces dan en el clavo.

“Somos más de seis mil millones”

Posted in Artículos, Noticias on 19 diciembre 2009 by alexpmcu

Como este blog va sobre fotografía, empiezo con una foto.Ees una playa que, al paso que va el mundo, en un futuro ya no lo será más.
Horizon

Parece mentira que en la cumbre sobre el cambio climático no hayan logrado ponerse de acuerdo TODOS sobre algo tan importante como salvar nuestro planeta. Quizás hay algo que no sabemos, quizás hay un botón escondido, y si lo pulsamos todo lo malo que hemos hecho desaparece como por arte de magia. Lo dudo mucho, la cumbre ha demostrado una vez más que somos unos egoístas y desconsiderados. A este paso será mejor que nos apuremos en resguardar bien las imágenes del patrimonio que tenemos hoy, para que nuestros hijos y nietos tengan la oportunidad de ver, aunque sea en fotos, todo lo que hoy aun podemos disfrutar.

Concluyo con un comentario anónimo publicado en un artículo del periódico El País , que resume muy bien parte de lo que creo al respecto:

“… los ciudadanos tenemos en nuestra mano cambiar ésto, y si que se puede hacer. Si dejamos de culpar al sistema, que nos da lo que pedimos. Pero,¿que pasa si cambiamos nuestras costumbres, y ya no reclamamos que el sistema nos surta de tantas cosas innecesarias? ¿Que ocurriría si compartimos coche, si usamos transporte público, si nos llevamos nuestro bolso de la compra, y rechazamos las bolsas, si escribimos por las dos caras, si cambiamos un electrodomestico, cuando ya no se pueda reparar, no cuando sale otro más bonito, si dejamos de querer tener el último de todo, mejor que el vecino o el cuñado, si enseñamos a nuestro hijos que tener más de todo, no quiere decir ser más feliz, si se lo enseñamos a nuestros mayores, si en la empresa que trabajamos, exigimos que se cumplan ciertas normas, pero todos, si bajamos todo al bidón de reciclaje, si paramos el motor ,cuando esperas al novia/o en la puerta de su casa, ¿que pasa si cambiamos nosotros, para que cambie el mundo? ¿No es así como se debe de hacer? Plegarnos a esperar que nos arreglen algo de lo que también hemos contribuido a destruir, no es la mejor opción. Habrá quién diga que eso no lleva a ningún sitio, no nos interesan los perderos de antemano, nos interesan los que tienen carácter responsable, no nos interesan los del “que lo hagan otros, que después ya veré”. Somos parte y de mucho peso. Somos más de seis mil millones, podemos hacer que se note nuestra buena mano.”

El principio de multiplicidad digital

Posted in Artículos on 18 diciembre 2009 by alexpmcu

Cuando en la universidad nos hablaban los profesores de las maravillas de la era digital (allá por los años 90’s) era casi imposible dejar de caer en el ejemplo de las grabaciones musicales: “en el mundo análogo el contenido de la información se degrada progresivamente a medida que vamos haciendo copias de copias … de copias. Cuando la información es digital puede ser duplicada infinitamente sin correr el riesgo de pérdida en su contenido”
La primera vez que oí ese axioma me dije: eso es algo muy bueno y de gran utilidad. Un razonamiento así no requería del trabajo de muchas neuronas, lo que sí requiere de muchas de esas células maravillosas es  evitar el abuso de la mencionada característica de la información digital. Se aplica a todo, pero como este blog es sobre fotografía me centro en ese campo.
El 16 de noviembre  hice una búsqueda en Google con las palabras claves photo sharing website , encontré 35,900,000 referencias, entre ellas por supuesto están Flickr, Picasa, etc. Hoy, 18 de diciembre, hice otra con las mismas palabras claves, encontré 36,600,000 referencias.
¿Qué hacemos con nuestras fotos hoy? Ah sí: las guardamos 3 veces en el (o los) discos duros, se las enviamos por E-Mail a nuestra famillia, amigos, compañeros de trabajo, amigos de nuestros amigos… Ponemos copias en las webs de dedicadas a compartir imágenes, y por supuesto las subimos a Facebook, MySpace, Blogger, WordPress y quién sabe cuantos sitios más.

No creo que sea difícil responder a la siguiente pregunta: ¿No será más fácil tener todas las fotos que querríamos compartir en un solo lugar, y hacer referencias a ellas desde nuestro blog, Facebook, Myspace o cualquier otro servicio? Por otro lado, sería más responsable usar con responsabilidad todo ese espacio que amablemente nos ceden los sitios de Internet.

Yo ya lo pongo en práctica: a partir de ahora todas las imágenes que use para web van a estar concentradas en un solo lugar. En este blog o en cualquier sitio donde necesite una sencillamente añadiré una referencia a ella y la cargaré desde el repositorio de imágenes.

Creo que no estaría de más pensar en ello.

Curioso buscador de imágenes

Posted in Artículos, Noticias on 4 diciembre 2009 by alexpmcu

Internet no deja de asombrarnos. Constantemente algún grupo de ingeniosos creadores de aplicaciones nos sorprende con nuevos servicios cuya existencia hubiéramos puesto en duda unos años atrás.
Este es el caso de TinEye , un curioso buscador “en reversa” que ya lleva alrededor de un año al aire.  Especializado en búsqueda de imágenes, nos permite ir un poco más allá de la búsqueda tradicional.
¿Recuerdan las películas policíacas, donde el agente pregunta a las personas: “ha visto usted a este señor”? ¡Pues así mismo funciona! Basta con subir una foto al buscador, o simplemente indicarle la dirección de Internet de esta, para que se realice una búsqueda de todas las imágenes que coincidan con la que le hemos indicado. No existen palabras claves, solo la foto cuyos duplicados o versiones queremos encontrar, proque no tiene que ser exactamente la misma foto, ni tener el mismo nombre de archivo, ni las mismas dimensiones, no tiene por qué existir la metadata que las cámaras guardan en la imagen.
¿Cómo funciona?
Cuando subimos una foto, TinEye crea una única firma digital de esa imagen, una especie de “huella digital”, y luego la compara con todas las registradas en su índice. No sólo nos devolverá coincidencias exactas de la imagen, sino tambien muchas coincidencias parciales: versiones redimensionadas, editadas o recortadas.
En este momento el indice de búsqueda solo tiene unos 1.2 billones de imágenes indexadas, pero esta cifra crece por día.
Algo para ilustrar:

Tomemos por ejemplo la foto de este genio: Steve Jobs

Si hacemos una búsqueda sobre esa foto nos aparecerán resultados exactamente iguales en apariencia, solo diferencias en el nombre de archivo y dimensiones, y otros … bueno no tan iguales, como este:

Como dice la presentadora del video que hay en el FAQ, este tipo de aplicaciones contribuye a cambiar la forma en que se hace la búsqueda multimedia.

Si alguno es fotógrafo famoso ya sabe a quien preguntarle dónde y en qué forma se están usando sus imágenes 😉

Abandono …

Posted in Generales on 12 noviembre 2009 by alexpmcu

The Boat

Arcoiris

Posted in Atardeceres on 12 noviembre 2009 by alexpmcu

Boat Rainbow